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El rostro de las letras. Lo mejor del retrato fotográfico español entre siglos

La belleza de una exposición puede calibrarse de diferentes formas, quizá la principal es aquella que puede medirse desde los sentimientos del espectador. Pues bien, en este caso podemos calificar El rostro de las letras como una muestra con un profundo sentido de la belleza, de la belleza interior del ser humano. Lógicamente, el retrato en general, el fotográfico en particular, capta para siempre toda una serie de matices. Un buen psicólogo, un buen historiador, un buen espectador sabría escudriñar el ambiente en el que fueron tomadas las instantáneas e hipotetizar sobre los pensamientos.escritores_jlj63

Por otro lado, la colección seleccionadas también sirve como recorrido para entender parte de la historia de la fotografía, tanto desde el propio concepto del retrato, como desde la técnica fotográfica. En este caso, es muy interesante hacer un recorrido figurado a lo largo de la interrelación entre el fotógrafo y el personaje objeto del retrato. Igualmente, son magníficas las fotografías de los estudios fotográficos de la época, incluidos los ambulantes, de las salas de revelado o de los fotógrafos trabajando.

El rostro de las letras.exposici?n (4)Como vemos, aún no hemos hablado de los personajes. Aun queda unas líneas para llegar a este punto. No podemos olvidar, no debemos dejar en el anonimato, la larga lista de grandes fotógrafos, un magnifico patrimonio que nuestro país no parece calibrar. Estábamos y estamos a la cabeza de la fotografía. Y aunque podamos debatir se este tipo de fotografía es documental, lo que nadie debe negar en su incontestable valor como documento.

El-rostro-de-las-letras.exposici?n-(5)Centrándonos ya en el tema, viajaremos por una larga y contundente galería de intelectuales, principalmente escritores de la época. Contemplaremos retratos individuales y retratos de grupo. Quiero entretenerme un poco en estos últimos, pues encontraremos las asociaciones, los ateneos, las redacciones de la prensa, las tertulias de café, las familias, etc. Cuando visitemos la exposición deberíamos fijarnos en las actitudes, en la vestimenta, en el peinado, en los espacios físicos seleccionados para crear los ambientes, todo evolucionan con el paso del tiempo. Si difícil es captar la esencia individual, más complejo es agarrar la esencia colectiva. Pondré tres ejemplos, las familias de Unamuno (de V. Gombáu), de Machado (de Alfonso) y Joan Maragall (de P. Mas). La primera habría sido un dolor de muelas para el Gombáu, todos transmiten disgusto; segunda, habría sido una labor sencilla, todo es equilibrio; y, la tercera, tras una pretendido orden de colocación, quien domina la escena es la madre, pues es el centro del universo familiar, grupo en el que también aparece perfectamente integrada la niñera.

En definitiva, cada espectador puede observar de mil manera esta exposición, sabiendo de antemano, que será un regalo para el espíritu.

Título de la muestra: El rostro de las letras. Escritores y fotógrafos en España desde el Romanticismo hasta la Generación de 1914

Sede: Sala Alcalá 31, Calle Alcalá 31

Fechas: lunes, 25 de diciembre y 1 y 6 de enero

Información complementaria

1Catálogo: López Mondéjar, Pablo (ed.), El rostro de las letras. Escritores y fotógrafos en España desde el Romanticismo hasta la Generación de 1914. Madrid: Comunidad de Madrid, ACE, Real Academia Española, 2014. 405 págs. ISBN: 978-84-451-3489-7.

Excelente libro, que presenta una cuidada edición, cuyos textos ayudan a profundizar en el contenido de la exposición. Las fotografías y el resto de los objetos expuestos se integran dentro de los capítulos, cuya aportación visual no se cierra con la expuesta en la sala, pues se integran otras muchas, principalmente de barrios y ciudades. Es un trabajo respetable y bien construido, una herramienta para el futuro.

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«Todo Centelles, 1934-1939». Crónica de la exposición

IMG_5166Organizado por la Fundación Pablo Iglesias aunque con sede en el Instituto Cervantes tenemos el privilegio de acudir a una muestra que tiene como principal argumento la República y la Guerra Civil a través de los ojos de un fotógrafo, un recorrido casi uniforme, por algunos de los acontecimientos y hechos relevantes de aquellos años. El lugar elegido es el hall del Instituto Cervantes, anteriormente un banco, un espacio adaptado que puede confundir al visitante, pues el centenar de documentos están ubicados en cuatro espacios distintos, dos de ellos podrían pasar desapercibidos. La falta de indicadores es un hándicap para el visitante. Desde esta perspectiva estamos ante una exposición huérfana de marketing expositivo.

La argumentación o hilo narrativo es sencillo y lógico: cronológico temático. Literalmente tenemos la «Segunda República Española, el comienzo de la Guerra Civil, el Frente de Aragón y más tarde, su paso por el Campo de Bram, documentando las penosas condiciones de vida de los internos». En la muestra nos encontramos con documentos y objetos personales, incluyendo una cámara, y, fundamentalmente, la fotografía. Como fotoperiodista, el destino de su trabajo era la divulgación a través de la prensa, diaria y revistas ilustradas, regionales, nacionales e internacionales. Por tanto, encontramos, como complemento al núcleo principal, la fotografía, una recopilación de los medios escritos que editaron algunos de sus trabajos. Así, a los pies de las fotos se distribuyen varios expositores. En su interior han sido recuperados los ejemplares originales o facsimilares de aquellas portadas o páginas interiores que contienen dichas imágenes. Como ejemplo citamos una de las fotos fetiche, aquella que le ha identificado profesionalmente, los Guardias de Asalto en la calle Diputación el 19 de julio en Barcelona, de gran difusión y uno de los iconos visuales de la Guerra.

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El montaje general de la exposición recuerda otra muestra de temática parecida, como la dedicada a la Maleta Mexicana de Capa.

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El trabajo de Centelles es extraordinario, un referente del fotoperiodismo español, tan excelente y contundente como el de otros países. No me gusta la comparación con Capa, sobre todo cuando la comparación es a la inversa. Parece que el nivel comparativo se utiliza como un estándar de calidad de nuestros profesionales. Fotógrafos como Alfonso, Marín, Yubero o el propio Centelles creo que, como reporteros gráficos, fueron superiores técnica y temáticamente a Capa. Sería muy interesante proponer una exposición comparativa, que incida, precisamente en el origen del fotoperiodismo y las propuestas de cada uno de estos profesionales, abarcando un periodo concreto, la Guerra de Marruecos y la Guerra Civil para poder extraer conclusiones. Además, Centelles aprovechando su capacidad y oportunismo sería capaz de captura al propio Capa trabajando, varios son los ejemplos, los últimos identificados se sitúan en la despedida de las Brigadas Internacionales en Barcelona, cuando ambos trabajaban alrededor de los vehículos que trasladaban a Negrín y a Azaña. Es muy probable que si se hubiesen conservado los negativos de Capa, la escena, como en un espejo, sería la inversa.Juan Negrin fotografiado por Centelles

Por tanto, la muestra es un buen reclamo, tanto para indagar en la historia de la fotografía, del fotoperiodismo y de Centelles, también en la Guerra Civil, pues tenemos pequeños y, casi, perfectos storyboard de ciertos hechos. Con esta serie de fotografías se confirma esa vertiente documentalista de la fotografía, que llega y enseña más que los propios textos. La fotografía es directa, contundente, “honesta”, etc., aunque siempre observemos las escenas desde el ojo del fotógrafo y este hecho tiene sus ventajas y sus contraprestaciones.

Al margen de la referencia ya mencionado sobre la confusión generada alrededor de los ámbitos expositivos, sólo un comentario negativo de la exposición, el espacio dedicado a Centelles y su relación con la prensa australiana está fuera de lugar, pues rompe la línea narrativa propuesta desde un principio.

Título de la exposición: «Todo Centelles, 1934-1939»,

Sede: Instituto Cervantes. Alcalá, 49. 28014, Madrid

Fechas: 23 de abril al 25 de mayo de 2014

Horario: entre semana solo abre en horario de tarde.

Información complementaria:

http://www.fpabloiglesias.es/exposiciones/historico/19085_todo-centelles

http://www.cervantes.es/sobre_instituto_cervantes/prensa/2014/noticias/expo-todo-centelles.htm

Catálogo: [Todo] Centelles. Madrid: Fundación Pablo Iglesias, 2014. http://www.fpabloiglesias.es/editorial/catalogos/19099_todo-centelles. El álbum-catálogo cuenta con varios textos: “Mi padre, mi maestro”, firmado por su hijo Octavi Centelles i Marti; “La Mirada transversal de Centelles”, de uno de los comisarios, Joaquín Gasca; y “Agustín Centelles en la prensa de Australia (1934-1938)” -un curiosos apéndice-, de otro de los comisarios, Antón Gasca.

Fondos fotográficos históricos. Archivo Municipal de Nueva York

resizerEn 1950 se constituía el Archivo Municipal de la ciudad de Nueva York, en donde se conserva los registros históricos del gobierno municipal y único para investigar la Historia Contemporánea y del Presente. Esta institución es uno de los archivos administrativos locales más importantes del mundo. La documentación data de principios del siglo XVII hasta la actualidad y ocupan unos 160.000 m3. El origen de los fondos pertenecen a más de un centenar de agencias de la ciudad. Las colecciones se componen de registros de la oficina, material manuscrito, imágenes fijas y en movimiento, los volúmenes del libro mayor, registros vitales, mapas, planos, y grabaciones de sonido (http://www.nyc.gov/html/records/html/archives/archives.shtml).

Destacan los registros civiles, censos, y directorios de la ciudad que son un recurso esencial para la investigación de historia familiar. Igualmente sobresale el millón de imágenes fotográficas de cincuenta colecciones, incluyendo fotos de cada casa y edificio en la ciudad, ca. 1940.

Como hemos indicado anteriormente, dentro del inmenso conjunto de fondos destaca el iconográfico, The Municipal Archives Photo Unit (http://www.nyc.gov/html/records/html/archives/photography.shtml). Creado en 1984 es la sección responsable de gestiona, conservar y difundir el patrimonio fotográfico de la ciudad.

Hoy en día, gracias a la inercia de transparencia y de difusión universal implantada en EEUU, disponemos de la New York City Municipal Archives Online Gallery con una oferta de más de 870.000 documentos iconográficos relacionados con la ciudad, principalmente fotografías, pertenecientes a distintos fondos, secciones y archivos que conforman esta compleja administración. Ejemplos de interés son: Junta de Abastecimiento de Agua, Dpto. de Obras Públicas, Dpto. de Bomberos, Mapas y Atlas, Puertos y Terminales, Dpto. de Evidencias de la Policía, Jardines y Parques, etc. (http://nycma.lunaimaging.com/luna/servlet).

New York Police Department Evidence, incluye una galería cercana a las 1300 fotografías, muchas de ellas vinculadas a la escena de los crímenes.  http://nycma.lunaimaging.com/luna/servlet/RECORDSPHOTOUNITARC~19~19).

Departamento de parques y jardines. Además de dibujos, planos y grabados, incluye su propia galería fotográfica. Este departamento custodia 200.000 documentos de este tipo (http://www.nycgovparks.org/photo/archives).

Prensa:

ABC (2012) “El archivo fotográfico de la ciudad de Nueva York sale a la luz”. ABC.es, [en línea], 26 de abril. Disponible en: http://www.abc.es/fotos-abc/20120426/archivo-fotografico-ciudad-nueva-97569.html

Atitar, M. (2012) “La ciudad de Nueva York cuelga en Internet 870.000 imágenes de la ciudad”.  Elpais.com, [en línea],  24 de abril. Disponible en: http://cultura.elpais.com/cultura/2012/04/24/actualidad/1335282065_552117.html

EFE (2012) “Archivo municipal de la ciudad. El tesoro oculto de Nueva York”. Elmundo.es, [en línea], 25 de abril. Disponible en: http://www.elmundo.es/america/2012/04/25/estados_unidos/1335334425.html

El Comercio (2012) “El archivo fotográfico de la ciudad de Nueva York sale a la luz”. Elcomercio.es, [en línea], 26 de abril. Disponible en: http://www.elcomercio.es/multimedia/fotos/ultimos/97620-archivo-fotografico-ciudad-nueva-york-sale-0.html

El País (2012) “El archivo fotográfico de la ciudad de Nueva York”. Elpais.com, [en línea], 24 de abril. Disponible en: http://cultura.elpais.com/cultura/2012/04/24/album/1335279143_458232.html#1335279143_458232_1335279296

Fondos fotográficos históricos. Archivos Lee Miller

Lee Miller (http://culturacolectiva.com/wp-content/uploads/2013/03/lee-miller-self-portrait-in-headband.jpg)Los Archivos Lee Miller es una institución dedicada a la conservación y difusión de la obra de Lee Miller, principalmente un fondo constituido por unos 60.000 negativos (3555 digitalizados actualmente y de libre acceso) y otros documentos personales. Este conjunto se complementa con las aportaciones de Roland Penrose, Antony Penrose, Andrew Lanyon y Theodore Miller.

Lee Miller (1907-1977),  fotógrafo retratista y de moda, conocida por sus imágenes surrealistas, trabajando, por ejemplo, para Vogue. En 1944, como corresponsal de Time Life, fue  acreditada por el ejército de los EEUU, para cubrir distintos escenario del conflicto en Europa y de la postguerra en el este europeo

Web site http://www.leemiller.co.uk/

Referencias en prensa

Rodríguez, C. (2013) “La chica que cruza la calle”. Elmundo.es, [en línea] 28 de abril. Disponible en: http://www.elmundo.es/elmundo/2013/04/26/cultura/1366990321.html

Fondos fotográficos históricos: The Times Archive Collection

The Times Archive LondresCollection cuenta con importante fondo con millones imágenes desde los albores de la fotografía hasta la actualidad. Los materiales forman parte de The Times y The Sunday Times, con eventos de valor histórico, como las coronaciones y bodas reales, momentos culturales inolvidables,  como la apertura de la tumba de Tutankhamon. Materiales conocidos, pero también desconocidos. Dicho archivo está clasificado de la siguiente manera: deportes, personas, voces de la historia, cultura, paisaje británico, guerra, política y cine y teatro.

Dirección web: http://archiveprints.thetimes.co.uk/

Fondos fotograficos históricos: Guerra Civil. Harry Randall: Fifteenth International Brigade Photograph Collection

Hace unos días, mi amigo Luis Rodríguez me mostraba un fondo fotográfico perteneciente a la Guerra Civil española: Harry Randall: Fifteenth International Brigade Photograph Collection ALBA.PHOTO.011.

http://dlib.nyu.edu/findingaids/html/tamwag/alba_photo_011/dscref14.html

Fortificado de la que XV Brigada Internacional tomó 800 prisioneros y un oficial de la Guardia Blanca. Quinto
Fortificado de la que XV Brigada Internacional tomó 800 prisioneros y un oficial de la Guardia Blanca. Quinto

Este fondo tiene su origen en la Unidad Fotográfica de la XV Brigada Internacional del Ejército Popular de la República.

La unidad, dirigida por Harry E. Randall Jr., fue creada para documentar la actividad de la XV Brigada durante la Guerra Civil española: compuesta por las brigada Abraham Lincoln y los batallones Británico, Canadian MacKenzie-Papineau, Dimitroff (voluntarios de Yugoslavia) y el 24 Español (voluntarios de Cuba). Se ha conservado cerca de dos mil imágenes para el periodo comprendido entre agostos de 1937 y septiembre de 1938. Los temas son muy variados, desde el combate hasta la vida cotidiana en la retaguardia.  La colección documenta las asambleas políticas, congresos, celebraciones y las actividades cotidianas de la población española.

El fondo está organizado en cinco series, cuyo orden es el cronológico.

  1. Serie A: Varios, agosto 1937 a mayo 1938. Batallas de Belchite y Quinto. Las fotografías muestran las secuelas de la guerra.
  2. Serie B: Retratos individuales, 09-1937/09-1938.
  3. Serie C: Grupo Retratos, 09-1937/08-1938.
  4. Serie D: Varios, septiembre 1937 a junio de 1938; 08-1938. Batallas finales, cruce del Ebro.
  5. Serie E: Varios, enero 1938 a septiembre 1938.