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Fotografía de la I Guerra Mundial. La Casa de la Imagen de Logroño

443380750_640El concepto de Historia Contemporánea se ha quedado pequeño, de ahí que surgieran otros distintos para estudiar y analizar los procesos o acontecimientos más próximos, por ejemplo, Historia Actual, Historia del Presente o Historia Reciente. El próximo año, 2014 conmemoraremos distintas efemérides, como los Decretos de Nueva Planta (dudo que se haga) o el inicio de la Gran Guerra o I Guerra Mundial. Ya hace un siglo de aquella contienda, a nosotros nos parece un momento, aún cercano, pero también muy lejano, de hecho, ya no quedan excombatientes vivos, y sería muy complicado encontrar testigos directos: son generaciones cerradas.

Precisamente acabo de leer un pequeño reportaje publicado en El País que me ha impresionado muchísimo: «García de la Riva, A. (2013) “Homenaje al fotógrafo desconocido”. Elpais.com, [en línea], 31 de octubre. Disponible en: http://cultura.elpais.com/cultura/2013/10/31/actualidad/1383243232_241686.html». El texto  habla de un magnifico material, un conjunto de fotografías de un fotógrafo anónima durante la I Guerra Mundial, que gracias a la inercia del destino, pertenece a una institución española.

La Casa de la Imagen (http://www.casadelaimagen.com), cuya seda se sitúa en Logroño, La Rioja, tiene como principal objetivo la fotografía y el vídeo, tanto desde el punto de vista cultural, como desde el formativo. Y, entre sus fondos, cuenta con fotografía histórica y contemporánea, como los de Alberto Muro, Víctor Lorza, Esteban Chapresto y Julián Loyola. Sin embargo, es más interesante y raro es el denominado “Bélgica (I Guerra Mundial)”.

Este fondo está constituido por un conjunto compacto de imágenes tomas por un militar, un oficial integrado su regimiento durante aquella contienda global, aunque en tierras de Bélgica. Tanto la Casa de la Imagen establecen una fácil comparación de nuestra memoria visual establecida con el filme histórico bélico Senderos de gloria, dirigida por Stanley Kubrick. No es el momento de discutir este ejemplo, sino de reafirma el valor de la obra de este fotógrafo anónimo, sobre todo cuando indagamos en las dificultades que tuvieron los fotógrafos y camarógrafos en capturar la realidad cotidiana real del frente. Recomiendo ver un magnifico documental para televisión “El heroico cinematógrafo”, de Laurent Veray y Agnès de Sacy.

El fondo adquirido en Tánger en 2003, cuenta con unas 500 fotografías de gran calidad (http://www.casadelaimagen.com/inicio/?idc=103). Algunas de las escenas fueron realizadas como la cámara estereoscópica, lo que nos permite reconstruirla en 3D. Parte de dicho fondo, al margen de la información incluida en la web, puede consultarse en dos pequeños vídeos.

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Fondos fotográficos históricos. Archivo Municipal de Nueva York

resizerEn 1950 se constituía el Archivo Municipal de la ciudad de Nueva York, en donde se conserva los registros históricos del gobierno municipal y único para investigar la Historia Contemporánea y del Presente. Esta institución es uno de los archivos administrativos locales más importantes del mundo. La documentación data de principios del siglo XVII hasta la actualidad y ocupan unos 160.000 m3. El origen de los fondos pertenecen a más de un centenar de agencias de la ciudad. Las colecciones se componen de registros de la oficina, material manuscrito, imágenes fijas y en movimiento, los volúmenes del libro mayor, registros vitales, mapas, planos, y grabaciones de sonido (http://www.nyc.gov/html/records/html/archives/archives.shtml).

Destacan los registros civiles, censos, y directorios de la ciudad que son un recurso esencial para la investigación de historia familiar. Igualmente sobresale el millón de imágenes fotográficas de cincuenta colecciones, incluyendo fotos de cada casa y edificio en la ciudad, ca. 1940.

Como hemos indicado anteriormente, dentro del inmenso conjunto de fondos destaca el iconográfico, The Municipal Archives Photo Unit (http://www.nyc.gov/html/records/html/archives/photography.shtml). Creado en 1984 es la sección responsable de gestiona, conservar y difundir el patrimonio fotográfico de la ciudad.

Hoy en día, gracias a la inercia de transparencia y de difusión universal implantada en EEUU, disponemos de la New York City Municipal Archives Online Gallery con una oferta de más de 870.000 documentos iconográficos relacionados con la ciudad, principalmente fotografías, pertenecientes a distintos fondos, secciones y archivos que conforman esta compleja administración. Ejemplos de interés son: Junta de Abastecimiento de Agua, Dpto. de Obras Públicas, Dpto. de Bomberos, Mapas y Atlas, Puertos y Terminales, Dpto. de Evidencias de la Policía, Jardines y Parques, etc. (http://nycma.lunaimaging.com/luna/servlet).

New York Police Department Evidence, incluye una galería cercana a las 1300 fotografías, muchas de ellas vinculadas a la escena de los crímenes.  http://nycma.lunaimaging.com/luna/servlet/RECORDSPHOTOUNITARC~19~19).

Departamento de parques y jardines. Además de dibujos, planos y grabados, incluye su propia galería fotográfica. Este departamento custodia 200.000 documentos de este tipo (http://www.nycgovparks.org/photo/archives).

Prensa:

ABC (2012) “El archivo fotográfico de la ciudad de Nueva York sale a la luz”. ABC.es, [en línea], 26 de abril. Disponible en: http://www.abc.es/fotos-abc/20120426/archivo-fotografico-ciudad-nueva-97569.html

Atitar, M. (2012) “La ciudad de Nueva York cuelga en Internet 870.000 imágenes de la ciudad”.  Elpais.com, [en línea],  24 de abril. Disponible en: http://cultura.elpais.com/cultura/2012/04/24/actualidad/1335282065_552117.html

EFE (2012) “Archivo municipal de la ciudad. El tesoro oculto de Nueva York”. Elmundo.es, [en línea], 25 de abril. Disponible en: http://www.elmundo.es/america/2012/04/25/estados_unidos/1335334425.html

El Comercio (2012) “El archivo fotográfico de la ciudad de Nueva York sale a la luz”. Elcomercio.es, [en línea], 26 de abril. Disponible en: http://www.elcomercio.es/multimedia/fotos/ultimos/97620-archivo-fotografico-ciudad-nueva-york-sale-0.html

El País (2012) “El archivo fotográfico de la ciudad de Nueva York”. Elpais.com, [en línea], 24 de abril. Disponible en: http://cultura.elpais.com/cultura/2012/04/24/album/1335279143_458232.html#1335279143_458232_1335279296

Fondos fotográficos históricos. Archivos Lee Miller

Lee Miller (http://culturacolectiva.com/wp-content/uploads/2013/03/lee-miller-self-portrait-in-headband.jpg)Los Archivos Lee Miller es una institución dedicada a la conservación y difusión de la obra de Lee Miller, principalmente un fondo constituido por unos 60.000 negativos (3555 digitalizados actualmente y de libre acceso) y otros documentos personales. Este conjunto se complementa con las aportaciones de Roland Penrose, Antony Penrose, Andrew Lanyon y Theodore Miller.

Lee Miller (1907-1977),  fotógrafo retratista y de moda, conocida por sus imágenes surrealistas, trabajando, por ejemplo, para Vogue. En 1944, como corresponsal de Time Life, fue  acreditada por el ejército de los EEUU, para cubrir distintos escenario del conflicto en Europa y de la postguerra en el este europeo

Web site http://www.leemiller.co.uk/

Referencias en prensa

Rodríguez, C. (2013) “La chica que cruza la calle”. Elmundo.es, [en línea] 28 de abril. Disponible en: http://www.elmundo.es/elmundo/2013/04/26/cultura/1366990321.html

Fondos fotográficos históricos: The Times Archive Collection

The Times Archive LondresCollection cuenta con importante fondo con millones imágenes desde los albores de la fotografía hasta la actualidad. Los materiales forman parte de The Times y The Sunday Times, con eventos de valor histórico, como las coronaciones y bodas reales, momentos culturales inolvidables,  como la apertura de la tumba de Tutankhamon. Materiales conocidos, pero también desconocidos. Dicho archivo está clasificado de la siguiente manera: deportes, personas, voces de la historia, cultura, paisaje británico, guerra, política y cine y teatro.

Dirección web: http://archiveprints.thetimes.co.uk/

Fondos fotograficos históricos: Guerra Civil. Harry Randall: Fifteenth International Brigade Photograph Collection

Hace unos días, mi amigo Luis Rodríguez me mostraba un fondo fotográfico perteneciente a la Guerra Civil española: Harry Randall: Fifteenth International Brigade Photograph Collection ALBA.PHOTO.011.

http://dlib.nyu.edu/findingaids/html/tamwag/alba_photo_011/dscref14.html

Fortificado de la que XV Brigada Internacional tomó 800 prisioneros y un oficial de la Guardia Blanca. Quinto
Fortificado de la que XV Brigada Internacional tomó 800 prisioneros y un oficial de la Guardia Blanca. Quinto

Este fondo tiene su origen en la Unidad Fotográfica de la XV Brigada Internacional del Ejército Popular de la República.

La unidad, dirigida por Harry E. Randall Jr., fue creada para documentar la actividad de la XV Brigada durante la Guerra Civil española: compuesta por las brigada Abraham Lincoln y los batallones Británico, Canadian MacKenzie-Papineau, Dimitroff (voluntarios de Yugoslavia) y el 24 Español (voluntarios de Cuba). Se ha conservado cerca de dos mil imágenes para el periodo comprendido entre agostos de 1937 y septiembre de 1938. Los temas son muy variados, desde el combate hasta la vida cotidiana en la retaguardia.  La colección documenta las asambleas políticas, congresos, celebraciones y las actividades cotidianas de la población española.

El fondo está organizado en cinco series, cuyo orden es el cronológico.

  1. Serie A: Varios, agosto 1937 a mayo 1938. Batallas de Belchite y Quinto. Las fotografías muestran las secuelas de la guerra.
  2. Serie B: Retratos individuales, 09-1937/09-1938.
  3. Serie C: Grupo Retratos, 09-1937/08-1938.
  4. Serie D: Varios, septiembre 1937 a junio de 1938; 08-1938. Batallas finales, cruce del Ebro.
  5. Serie E: Varios, enero 1938 a septiembre 1938.

Micro exposición fotográfica: Sospechosos. Flâneur en Berlín

Evento: exposición temporalIMG_9859

Título: SOSPECHOSOS. FLÂNEUR EN BERLÍN

Lugar de celebración: Casa Sin Fin, Calle Doctor Fourquet, 11, Madrid. Detrás del Reina Sofía

Fechas: 11 de febrero al 13 de mayo de 2013.

Temática: Fotografía

Más información: http://wwwIMG_9864.casasinfin.com/sospechosos/

Valoración: Micro exposición en una pequeña sala, menos de diez fotografía y un par de libros dentro de una vitrina. Lugares y personas en la Alemania de los años treinta.

Erika Groth-Schmachtenberger, Friedrich Seidenstücker, Cami Stone, Peter Weller, Paul Wolff + fotolibros de Mario Bucovich y Sasha Stone.

Exposición fotográfica: Virxilio Vieitez

IMG_0033Evento: exposición temporal

Título: Virxilio Vieitez

Lugar de celebración: Espacio Fundación Telefónica, Fuencarral 3, Madrid

Fechas: 7 de febrero al 19 de mayo de 2013.

Temática: Fotografía

Más información: http://espacio.fundaciontelefonica.com/exposiciones/virxilio-vieitez/

Valoración: Virxilio Vieitez, como fotógrafo local, como fotógrafo de pueblo, retrato, no solo a sus paisanos, sobre todo aquellos instantes más deslumbrantes de cada familia: bautizos, comuniones, bodas y la muerte. Eran días de fiesta y de luto, pero al fin y al cabo era la vida, lo que ocurría cotidianamente en aquel rincón conocido y dominado a través de su objetivo.

La exposición recoge una selección del trabajo de Vieitez, 250 instantaneas.

Destaca la colección de retratos familiares, como los individuales. Todos, delante de una ingenua tela blanca, de una pared o en su estudio, nos muestran los rostros de una época, intensa, pero dura de Galicia y de nuestro país. Mujeres y hombres, a través de su piel, o de sus ojos, demuestran la dureza de aquellos años.IMG_0025

Uno de los espacios expositivos, nos enseña, no un laberinto, sino un bosque de con las  almas capturadas de sus vecinos.

Niños, jóvenes, adultos y ancianos les cuesta posar. No saben cómo hacerlo. A pesar de vestirse con lo mejor que tiene, les cuesta entregar su alma al fotógrafo. Las composiciones familiares son asombrosas, demuestran, entre otros aspectos, el baby boom de la España de los años sesenta, casi todas las familias son numerosas. Otras visten luto riguroso, sobre todo los miembros femeninos.

Costumbres, vestidos, peinados, vehículos, calles casi vacías de coches, bueyes trabajando, los oficios en el pueblo, las fachadas de las tabernas con los anuncios de Kas o Mirinda, una cartelera de cine, etc., las fiestas populares, banquetes, un conjunto de imágenes hoy desparecidas, pero perpetuadas por el fotógrafo.

La mayor parte de las fotografías son en blanco y negro. Una textura que se corresponde con la época documentada. Al final de la muestra, con una impactante ruptura, aparece una pequeña selección de imágenes en color. Hemos pasado de un mundo a otro, pero algunas costumbres se mantienen, como la serie de novias retratadas en sus casas, posando con el ajuar, con los regalos de boda, incluidos los sobres con billetes pinchados ordenadamente en la pared. Ahora, salvo las novias, encontramos una diferencia en la psicología de la gente, han adquirido más naturalidad ante la cámara.

Los fotógrafos de estudio, tanto los de los barrios, como los de los pueblos, son testigos fieles de la evolución social de cada lugar, pero sobre todo del cambio de mentalidades. Es una suerte que aún se conserven fondos como el de Virxilio, un archivo que esconde un fondo con 50.000 negativos que se corresponde con el periodo 1953-1980

Catálogo: Lucas, A. et al., Virxilio Vieitez. Vigo: MARCO, 2011.